Guerra civil Española Historia de España

Milicias sindicalistas en la Guerra Civil [actualizado]

(Actualizado el 5-12-2018)

El Partido Sindicalista (PS), como el resto de partidos de izquierdas y organizaciones sindicales, tras el golpe de Estado del 18 de julio moviliza a sus afiliados para frenar a los facciosos y formar milicias. Sus consignas durante todo el conflicto serán la unidad de la retaguardia y ganar la guerra antes que la revolución.

El presente texto, que no pretende ser exhaustivo, intenta dar algo de información sobre unos milicianos y milicianas que a menudo han pasado desapercibidos, bien “camuflados” entre las milicias confederales como cenetistas, sin más, bien confundidos por los historiadores con afiliados al PSOE debido a la coincidencia siglas o a la afiliación de muchos de ellos a la UGT.  

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UNA ACLARACIÓN PREVIA

Para alguien poco versado en historia militar se hace complicado dominar los nombres, números, asignaciones y movimientos de las diferentes unidades. Las hay repetidas en todo el territorio en guerra y no siempre se distingue con claridad si se trata de una misma milicia desplazada, de sólo una parte o de una unidad completamente diferente. Disculpas por anticipado, pues, ante posibles errores.

Baste de momento con explicar que la columna fue la formación típica de estas milicias, compuesta por civiles voluntarios mezclados, en la mayor parte de los casos, con soldados y otros integrantes de las fuerzas de seguridad del Estado. Y en el caso que nos  va a ocupar, generalmente tuvo la misma organización que las milicias confederales, esto es, grosso modo: la unidad de combate más sencilla eran veinticinco individuos que formaban un grupo o pelotón; cuatro grupos formaban una centuria; cinco centurias un batallón; y la suma de batallones daba lugar a la columna.

 

BARCELONA

En la madrugada de aquel 19 de julio de 1936, Ángel Pestaña, al oír los disparos que provienen de la calle, sale armado de su casa, en la barcelonesa barriada de Gracia, y atraviesa la calle Balmes hasta la plaza de la Universidad en compañía de dos amigos. Dada la aparente calma que hay, se acercan a las tropas allí apostadas pensando que son adictas al Gobierno, pero al pasar por delante de los militares son detenidos. Un capitán le pregunta quién es y, al decirle su nombre, exclama: “¡Ya tenemos uno!” Por la ciudad se extiende el rumor de que a Pestaña lo han fusilado en el patio de la Universidad; sin embargo, aparece a las doce la noche entre los liberados del cuartel de Cazadores de Montesa.[1]

Mientras esto sucedía, “sindicalistas de Pestaña” se sumaban a la lucha por el control de las calles de Barcelona. Guillermo Zarraluqui, primer presidente de la Agrupación local del PS, Vicente Llinares o Josep Robusté, entre otros, participaron en el asedio a los cuarteles del 7º Regimiento de Artillería Ligera y al Parque de Artillería, ubicados en un extremo de la calle San Andrés del Palomar. Al mando del capitán de Artillería Eduardo Medrano, primer Secretario general del PS, los cuarteles fueron asaltados y tomados en la madrugada del día 20. [2]

Al día siguiente se conformó un Comité ejecutivo provisional del PS, integrado por Celso Vallejo, Joaquín Cid, Josep Mª Bertrán de Quintana y el propio Pestaña, para dirigir a sus afiliados durante el conflicto.  Las fuerzas de Medrano se dirigieron entonces hacia Mataró, donde el día 23 vencieron la resistencia del cuartel de Artillería de la localidad, permaneciendo unos días allí para su custodia y organización.

El 24 se acordó, por votación, organizar un nuevo Comité ejecutivo integrado por Bertrán de Quintana, Zarraluqui, Robusté, Jeremías Roig, Isaías Ruiz Adalid, Francesc Alemany y Pestaña. Lograron reclutar tres docenas de milicianos –entre los cuales estaba la sindicalista Ana Ventura—, que se incorporaron a la Columna Medrano tres días después, dispuestos a liberar Zaragoza. En la madrugada del día 30 partieron al frente con 3 baterías de artillería y ocuparon Angüés y Siétamo, haciendo en esta última una gran labor de fortificación.[3]Asimismo, la artillería participó en el bombardeo de Huesca. Nombrado ayudante del coronel José Villalba, Medrano y su columna tomaron Sta. Eulalia el 7 de agosto[4]. En las operaciones cayeron heridos Robusté, Tomás Bargés, Eduardo Ramada, José Cruzat Oliva y Juan Romero Balart, quien falleció a los pocos días.

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El comandante Medrano informa al coronel Villalba de los detalles de la toma de Siétamo (Huesca.)

El 17 de agosto partió otro grupo de sindicalistas para reforzar la columna, entre ellos un núcleo importante de Sta. Coloma de Cervelló.[5] Ya eran conocidos como el grupo Puertaferrisa, nombre tomado de la calle donde tenía el local social la Agrupación Local del PS. A comienzos de septiembre regresaron a la ciudad, heridos, Cid, Zarraluqui, Ruiz Adalid, Vallejo, Llinares, Enric Rueda Rodín, Josep Montserrat y Juan Izquierdo.[6] El Comité organizó también otra milicia llamada Noi del Sucre, que partió durante ese mes hacia el sector de Huesca en grupos de 100 hombres (centurias) para unirse a las fuerzas de Medrano.[7]

El Secretariado del partido organizó un consultorio médico en la sede del partido, compuesto por los doctores Meseguer y Blanco, para atender a los combatientes y sus familiares. También se creó una Asesoría Jurídica, dirigida por Bertran de Quintana, cuya misión principal consistía en dar forma legal a las incautaciones hechas desde el comienzo de la guerra, entre ellas el mismo local social y la Torre Castañer.

A pesar de los éxitos iniciales, de haber formado parte de los comités que controlaban los cuarteles tomados, e incluso a pesar de pertenecer a algunos comités revolucionarios comarcales a lo largo de la guerra (el de Figueres[8], por ejemplo), los pestañistas fueron excluidos del Comité Central de Milicias Antifascistas de Barcelona, organismo que de facto controló las calles de la ciudad durante aquellas jornadas. De igual modo, las gestiones para ingresar en el Front d’Esquerres (Frente Popular en Cataluña), al que no pudieron adherirse en las elecciones de febrero de 1936, se hicieron en balde. Así pues, como venía sucediendo desde su creación en 1934, el PS fue marginado en Cataluña desde la CNT y los partidos de izquierda.

MADRID

En la capital, en cambio, los sindicalistas fueron mejor tratados: se les incluyó en el Comité de Milicias y, desde el principio, estuvieron a cargo de la defensa de un sector de la Sierra de Guadarrama. También los encontramos peleando en Arenas de San Pedro.

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El 25 de julio salió para el frente el Batallón núm. 9 Ángel Pestaña, formado por 83 milicianas y 1403 milicianos al mando del militar Francisco Berdejo Viñas, afiliado al PS. Actuó primero en la zona próxima a Ávila (Burguillo, Barraco, Cebreros, El Tiemblo, San Juan de la Nava y Navalmoral de la Sierra); su primera acción fue la toma de Puente Nuevo y después pasaron a Pozuelo.[9] Su cuartel general, del mismo nombre, estuvo ubicado situado en el palacio del Duque de Santa Elena, en la calle Fortuny, 4, del que hoy sólo se conserva un pabellón octogonal. Amparo Poch y Gascón, doctora miliciana, atendió a los heridos, y recorrió y organizó los hospitales de campaña en los diferentes sectores[10].

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Cuartel Ángel Pestaña, dañado en su parte derecha por los bombardeos.

El 1 de agosto, el diputado Pestaña abandonó Barcelona y, tras una breve parada en Valencia, se instaló en Madrid y se incorporó al Comité Nacional del Frente Popular. El día 3 visitó a un grupo de milicianos en Somosierra para supervisarlos y llevarles tabaco. Una granada que le cayó cerca mató a su secretario personal, Jaime Cubedo, miembro del Comité ejecutivo del PS y Redactor jefe del diario El Sindicalista, vocero del partido.[11] También murió, al traspasar sin querer con su vehículo la línea del frente en la Sierra madrileña, otro redactor del periódico y uno de los fundadores del PS en la capital: Valentín Losmozos[12].

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Voluntarios procedentes de Valencia y Barcelona para incorporarse a la Columna Pestaña. Estación de Atocha, Madrid, septiembre de 1936.

A finales del verano se organizó un segundo Batallón de la Columna o Regimiento Ángel Pestaña para dirigirse a los frentes de Extremadura y Andalucía, haciendo un llamamiento especial a los oriundos de estas regiones para conformarlo.[13]

El 24 de octubre encontramos al Batallón Pestaña en Villamantilla (Madrid), en concreto 650 milicianos armados con fusiles 7mm.[14] Estaban integrados en la Columna López Tienda, desplegada en el frente de combate, en el oeste de Madrid, justo en el entorno de los mismos pueblos que, ocho meses después, serán el escenario de la batalla de Brunete. El 22 de octubre los rebeldes habían tomado Navalcarnero; la zona de contacto con las fuerzas republicanas pasaba por algún lugar intermedio entre este pueblo y la línea determinada por Sevilla la Nueva, Villanueva de Perales, Villamantilla, Navalagamella y Fresnedillas de la Oliva. Una semana después el Batallón Pestaña se adscribió a la Columna Barceló y ocupó el sector de Villanueva del Pardillo. Un mes después, 637 combatientes continuaban emplazados en la misma zona[15].

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Vicente Sampedro Molina (drcha.), miliciano de Montesa, Valencia, incorporado al Bón. Pestaña. Madrid, f, 1936 – p. 1937. Foto cedida amablemente por su hijo Vicent Sampedro.

Pestaña participó, en representación de su partido, en las funciones de control y represión en la retaguardia, y colaboró con Ángel Galarza, Ministro de la Gobernación, en la organización de las Milicias de Vigilancia de la Retaguardia, creadas el 17 de septiembre de 1936 para mantener la seguridad en Madrid. Elaboró un esquema de funcionamiento destinado a frenar los “paseos” y otros abusos que se producían en la retaguardia, pero la propuesta fue rechazada por tibia. Pedía “Justicia y no terror”, como titula un artículo de El Sindicalista de 27 de agosto, y desde su despacho dirigió una oficina especial ad hoc que evitó la muerte de personas cuyo único delito era ser de derechas, católicos o leer El Debate o el ABC. También es frecuente encontrarlo en la checa madrileña de la calle del Marqués de Cubas[16], 19, y en la cárcel de San Antón, ambas bajo control sindicalista[17].

A finales de febrero de 1937, una vez creado el Ejército Popular de la República, los batallones 1º y 2º Ángel Pestaña pasarán a formar parte de la 67ª Brigada Mixta, incorporada a la 4ª División del II Cuerpo del Ejército. A su mando estarán el capitán de Infantería Berdejo; el oficial de milicias Rodríguez como jefe de Estado Mayor; y Eliseo Pestaña, hijo de Ángel y afiliado a las Juventudes Sindicalistas del partido, será su comisario político.[18]

Eliseo, Ahora, 22-4-1937.
Sargento y comisario Eliseo Pestaña, 22 años, que comenzó la guerra en Aviación, junto a un miliciano del 2ª Batallón Pestaña en una trinchera de Villaverde (Madrid), abril de 1937.

OTRAS REGIONES

El Batallón Sindicalista o Jaime Cubedo se formó en Valencia sólo con jóvenes voluntarios del PS en los primeros días del levantamiento faccioso. Su base estuvo en el Puerto de Sagunto y fue asignado a la Columna Torres-Benedito, que se dirigió hacia Teruel. Intervino en el desalojo de Corbalán, el 22 de agosto.[19]

También debía defender Teruel una columna organizada en Benicarló (Castelló) por Roig y Zarraluqui junto a camaradas de la CNT-FAI. Para ello el PS facilitó al Comité comarcal de la localidad un centenar de mausers y cajas de municiones.[20]

En Elda (Alicante), Rafael Celestino Tafalla y Luis Sala Beltrá dirigieron las milicias locales del PS. Tafalla se enroló después en el 2º Batallón Pestaña[21] y, tras la creación del Ejército Popular de la República (EPR), será secretario del su comisario político

En Málaga se contó también con un Batallón Ángel Pestaña, el núm. 92, al mando del teniente coronel de Infantería José Mª Piaya. En octubre de 1936 contaba con 3.278 hombres, 8 ametralladores, 4 fusiles ametralladores y 20 cañones de los calibres 70, 75, 76 y 105, y estaba acuartelado en Álora. En enero de 1937 se constituirá en ese sector la 53ª Brigada Mixta (numerada definitivamente como 93), de la que pasará a formar parte el Batallón núm. 92.[22]

batallón noy del sucreTambién en Málaga se organizó el Batallón núm. 11 Noy (sic) del Sucre, a cargo del PS y con Manuel Fernández Vallejo, Presidente del partido en dicha ciudad, como responsable político[23]. Formó parte de las milicias de control recién estallado el golpe del 18 de julio. Poco antes de que cayera la ciudad en manos de los facciosos, en 1937, parte del batallón estuvo en el Chorro y Venta de Zafarraya. Replegado poco después en Almería, formó parte del Batallón Casanellas. Se incorporará a la 16ª Brigada Mixta.[24]

 

 

En Asturias hubo otro batallón llamado Cubedo, el núm. 45 (después 245), aunque toma el nombre de su delegado político José Cubedo. Tenía su base en Valdesoto. Estaba a cargo del PS, pero sus compañías estaban formadas por cenetistas en general.[25] Su comandante fue el carpintero ovetense José Pevida Alonso[26]. Sus integrantes más jóvenes, entre los que estuvo José Hermida, pertenecieron al ala juvenil del PS (Juventudes Sindicalistas) en Asturias.

ALGUNAS FIGURAS DESTACADAS

Los militares más destacados del PS fueron Medrano y Berdejo. Eduardo Medrano, militar de carrera y capitán de Artillería, llegó a dirigir, alcanzado el grado de Mayor, la 33ª División (División Medrano) del IV Cuerpo del Ejército, el de Cipriano Mera. Y el teniente Francisco Berdejo Viñas, que al principio luchó en la Columna Mangada, ya destacó al comienzo de la guerra por haber volado la presa que suministraba agua a Ávila. Después lo encontraremos en el Parque del Oeste de Madrid y, ya en Pozuelo, con grado de comandante, compartirá el mando del Batallón Pestaña.[27]

coronel-menaOtro militar afín al PS fue el coronel Arturo Mena Roig. Como Medrano y Piaya, se encontraba retirado del ejército cuando estalló el conflicto. Destacó durante el asedio del Alcázar de Toledo y en la defensa de Madrid, siendo muy conocido por su mascota, una mona llamada Catalina. Se encargó de la defensa del sector del Centro, cuyo cuartel general, en octubre, se hallaba en Torrejón de Velasco. En esos días se puso a su disposición el comisario pestañista Ángel María de Lera, futuro escritor.[28]

 

También cabe destacar al diputado sindicalista Benito Pabón, afiliado en secreto al PS, participó durante los primeros días de la sublevación en la organización del Batallón Águilas de la Libertad, milicia de 400 hombres formada en el Ateneo Libertario del Sur a iniciativa del Colegio de Abogados de Madrid, con Salvador Sediles como Consejero militar, el capitán Morales como Jefe técnico y el anarquista Francisco Tortosa, con el propio Pabón, formando parte del Comité de guerra en calidad de consejeros políticos. La milicia, con un 90% de cenetistas, intervino en el asedio del Alcázar de Toledo, participando Pabón en el Gobierno civil de la localidad.[29]

Águilas

En octubre de 1936, por resolución del Gobierno y orden del Ministro de la Guerra, se creó el Cuerpo de Comisarios del Ejército con el objetivo de fortalecer el control político y social sobre los mandos militares y los soldados, y coordinar a las fuerzas combatientes. Ángel Pestaña fue uno de los subcomisarios de dicho cuerpo. Durante el asedio de Madrid, fue trasladado a Albacete, donde se hizo cargo y puso orden a la caótica situación de la Junta de Recepción y Distribución de Material de Guerra. La frenética actividad y las frías noches de Albacete afectaron su ya débil salud, cayendo herido por una bronconeumonía de la que ya no se volverá a recuperar del todo[30]. Pero esto ya es otra historia.

 

Imagen de portada: Milicianos descubren un cadáver bajo las ruinas del madrileño Cuartel Ángel Pestaña.

BIBLIOGRAFÍA

AMORÓS, Miquel (2009): José Pellicer: El anarquista íntegro. Vida y obra del fundador de la heroica Columna de Hierro. Barcelona. Virus.

ENGEL, Carlos (2005): Historia de Las Brigadas Mixtas Del Ejército Popular de la República. Madrid: Almena.

GUZMÁN, Eduardo de (2004): Madrid rojo y negro: milicias confederales. Madrid: Oberón.

HERNÁNDEZ, Ramón (1981): Ángel María de Lera. Madrid: Ministerio de Cultura.

ÍÑIGUEZ, Miguel (2008): Enciclopedia histórica del anarquismo español, vol II.  Vitoria: Asociación Issac Puente.

LERA, Ángel María de (1978): Ángel Pestaña. Retrato de un anarquista. Barcelona: Argos Vergara.

LORENZO, César M.(1969): Los anarquistas españoles y el poder. París: Ruedo Ibérico.

RODRIGO, Antonina (2002): Una mujer libre. Amparo Poch y Gascón, médica y anarquista. Barcelona: Flor del Viento.

SANTOS, María-Cruz (2012): Ángel Pestaña, ‘Caballero de la Triste Figura’. Stuttgart: Editorial Académica Española.

WEBGRAFÍA

ALCALDE, Juan J. (2008): Milicias y unidades armadas anarquistas (FAI,FIJL) y anarcosindicalistas (CNT) en la guerra civil española 1936-1939. Disponible en  http://www.enxarxa.com/biblioteca/ALCALDE%20Milicias_anarquistas_y_anarcosindicalistas_en_la_guerra_civil_espanyola.1936-39.pdf (consultado el 10-12-2018).

BLAS, J. A. de: “Batallones asturianos. Ejército del Norte. Tercer Cuerpo”. Disponible en http://www.asturiasrepublicana.com/cervbatallones.html

“Columnas malagueñas”, en https://elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?t=7792 (consultado el 10-12-2018).

NADAL, Antonio: “Comité de Salud Pública”, Baética: Estudios de arte, geografía e historia, núm. 28, 2, 2006, pp. 627-648. Universidad de Málaga. Disponible en https://riuma.uma.es/xmlui/bitstream/handle/10630/6812/31.%20NADAL%20S%C3%81NCHEZ%2c%20A..pdf?sequence=1&isAllowed=y (consultado el 10-12-2018).

HEMEROGRAFÍA

Hemeroteca digital de la BNE (Ahora, La Libertad, La Voz).

Hemeroteca digital de La Vanguardia.

ARCHIVOS

Archivo General Militar de Ávila (AGMAV).

Archivo Histórico Nacional (AHN).

Centro Documental de la Memoria Histórica (CDMH).

 

Citas:
[1] “Episodios de la lucha del domingo. Ángel Pestaña fue hecho prisionero por los facciosos”, La Vanguardia, 25-7-1936, Barcelona, p. 5.
[2] Casi toda la información sobre Barcelona está extraída del Informe del Comité Regional en el Primer Congreso de la Federación Catalana del PS. CDMH. PS-BARCELONA, 1470, 3.
[3] “La columna del capitán Medrano sigue avanzando”, La Vanguardia, 31-7-1936, Barcelona, p.12.
[4] “Próxima ocupación de Huesca”, La Vanguardia, 7-8-1936, Barcelona, p.13.
[5] “Milicianos para el frente”, La Vanguardia, 18-8-1936, Barcelona, p.3.
[6] “Entierro de un miliciano muerto en la toma de Siétamo”, La Vanguardia, 13-8-1936, Barcelona, p.6.
[7] “La segunda centuria del grupo Noi del Sucre”, La Vanguardia,  29-9-36, Barcelona, p. 4.
[8] M. Lorenzo, 1972, p. 90.
[9] Santos, 2012, p. 450.
[10] Rodrigo, 2002, p. 134.
[11] “El redactor jefe de “El Sindicalista”, muerto en el frente”, La Libertad, 4-8-1936, Madrid, p. 8.
[12] Lera, 1978, p. 330.
[13] “Columna Ángel Pestaña”, La Libertad, 9-9-1936, Madrid, p.5.
[14] AGMAV, ARMARIO 97, LEGAJO 967, CARPETA 2, DOCUMENTO 1 (DE 3).
[15] “Comandancia militar de Madrid. Estado mayor. Estado de situación de las fuerzas el 23 de noviembre de 1936”, en http://www.madrid1936.es/familia/columna.html (consultado el 27-1-2017.)
[16] Expediente sobre la detención de Elviro Ferret Obrador. AHN, FC-CAUSA_GENERAL, 1564, EXP.17.
[17] Santos, 2012, pp. 451 y 469.
[18] Engel, 2005, p. 94.
[19] Amorós, 2009, p. 121; “La lealísima Valencia sigue formando columnas de voluntarios para distintos frentes”, La Voz, 18-8-1936, Madrid, p. 3.
[20] Informe del Comité Regional… Cit.
[21] Ficha de Rafael Celestino Tafalla. CDMH, DNSD-SECRETARIA, FICHERO, 12, C0131687.
[22] Engel, 2005, p. 127.
[23] Nadal, 2006, p. 641.
[24] “Columnas malagueñas”, en https://elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?t=7792 (consultado el 10-12-2018).
[25] Alcalde, 2008, p. 186.
[26] Blas, J. A. de: “Batallones asturianos. Ejército del Norte. Tercer Cuerpo”. Disponible en http://www.asturiasrepublicana.com/cervbatallones.html; “El heroico comportamiento del batallón Carlos Marx”, Ahora, 18-12-1936, Madrid, p. 5.
[27] Santos, 2012, p. 451.
[28] Hernández, 1981, p. 34.
[29] De Guzmán, 2004, pp. 39-40; Íñiguez, 2008, pp. 1120-1121; “Parece inminente la rendición del Alcázar”, La Voz, 26-8-1936, Madrid, p. 4.
[30] Lera, 1978, p. 340.

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